Растения запоминают случаи засухи и включают гены для борьбы с ними

Растения способны
запоминать, как часто за сезон происходят случаи засухи, и включают гены борьбы с недостатком воды сообразно количеству и периодичности безводных дней, которые они пережили до этого, заявляют американские биологи в статье, опубликованной в журнале Nature Communications.


Многие растения способны "запоминать" некоторые события в их жизни или даже передавать их следующему поколению при помощи так называемых эпигенетических механизмов. В этих случаях меняется не сама молекула ДНК, а "сложность" ее считывания клеточными механизмами.


Добавление небольших молекул (метильных групп) к отдельным нуклеотидам, "кирпичикам" ДНК, затрудняет их считывание, благодаря чему тот или иной ген будет считываться реже, чем его обычная копия. При помощи этих изменений некоторые арктические растения приспосабливаются к колебаниям климата, а черви-нематоды управляют работой генов долгожительства.

Группа биологов под руководством Зои Аврамовой из университета штата Небраска в городе Линкольн (США) обнаружила механизм эпигенетического приспособления к засухам, наблюдая за реакцией ростков арабидопсиса (Arabidopsis thaliana) на засушливые периоды.


Аврамова и ее коллеги вырастили несколько кустов арабидопсиса в пробирках с питательной жидкостью. Каждый день они извлекали растения из сосудов и помещали их в сушилку на два часа, после чего возвращали в благоприятные условия до наступления следующих суток.

Оказалось, что растения постепенно приспосабливались к регулярным засухам: доля воды в их листьях после "высушивания" неуклонно увеличивалась с каждым эпизодом обезвоживания.


Иными словами, при каждой новой "засухе" эти гены были активнее, чем во время предыдущего периода безводья. В частности, частота считывания этих генов увеличилась в три раза на четвертый день эксперимента.


По словам биологов, растения обладают достаточно слабой памятью - "воспоминания" о пережитых засухах исчезают уже через неделю после обитания в комфортных условиях.

 

РИА Новости.